Enfermedad de Perthes – Dolor de cadera en niños

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Enfermedad de Perthes

La enfermedad de Perthes afecta a los niños, con mayor frecuencia los niños de entre cuatro y diez años de edad, pero también pueden ocurrir ocasionalmente en niños pequeños y adolescentes. El cansancio y el dolor en la ingle son dos síntomas comunes, y pueden tener una cojera notable. Se necesita ayuda médica para diagnosticar esta afección lo antes posible para tratar de prevenir y limitar cualquier problema futuro.

Síntomas

  • Los síntomas de la enfermedad de Perthes incluyen cansancio y dolor en la ingle, el muslo y, a veces, en la rodilla.
  • El dolor solo se puede sentir en la rodilla, aunque la enfermedad afecta la cadera.
  • El niño puede tener rigidez y un rango de movimiento reducido en la articulación de la cadera y puede caminar con una cojera.
  • La pierna afectada puede parecer más corta que la otra pierna.
  • Los síntomas generalmente estarán en un solo lado.

Causas y anatomía

Enfermedad de Perthes articular de cadera

La enfermedad de Perthes afecta comúnmente a niños de entre 4 y diez años de edad. Pero también puede ocurrir ocasionalmente en niños mayores y adolescentes. La afección a veces también se denomina enfermedad de Legg-Calvé-Perthes. Se desconoce la causa de la enfermedad.

Afecta a la articulación de la cadera, donde la parte superior del fémur (hueso del muslo) se encuentra con la cavidad de la pelvis (acetábulo). El suministro de sangre a la cabeza del fémur se interrumpe, lo que resulta en necrosis donde el hueso se ablanda y comienza a descomponerse. Una vez que el suministro de sangre vuelve a la normalidad, el tejido óseo se coloca y la cabeza femoral se reforma y se endurece. Esto ocurrirá durante un período de 1 a 3 años.

Debido a que la articulación es una bola y zócalo, uno de los principales problemas es que el re-crecimiento puede no formarse en forma esférica como antes. La gravedad de la deformidad de la cabeza del fémur determina el grado de los síntomas y si es probable que haya algún problema futuro, como una disminución permanente del rango de movimiento en la articulación y la artritis.

Los niños son mucho más propensos a desarrollar esta afección que las niñas, aunque las niñas tienden a sufrir síntomas más graves y problemas futuros. Los síntomas generalmente son solo en una cadera, aunque ocasionalmente pueden afectar ambos lados.


Tratamiento y manejo de la enfermedad de Perthes

Es importante que cualquier dolor en las articulaciones de la rodilla o la cadera en los niños siempre debe ser visto por un profesional médico. Un diagnóstico correcto y temprano es importante, ya que se pueden presentar daños a largo plazo y complicaciones si la afección no se controla.

Un médico puede hacer una radiografía de la cadera para ayudar a diagnosticar la causa del dolor de cadera. Sin embargo, en las primeras etapas de la enfermedad, una radiografía puede parecer normal, por lo que se pueden realizar otras investigaciones como resonancia magnética o exploraciones óseas (leer más sobre imágenes médicas).

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad determinará si requiere tratamiento conservador o cirugía.

El tratamiento consiste en descansar de cualquier actividad agravante o ejercicio y mantener el rango de movimiento en la cadera a través de ejercicios de movilidad. En particular, los ejercicios para mantener la abducción de la cadera (moviendo la pierna hacia los lados) y la rotación interna de la cadera.

El tratamiento dependerá de la edad del niño y de la gravedad de la afección, pero puede incluir reposo en cama, muletas, tracción, un yeso, un dispositivo ortopédico para las piernas o cirugía en casos extremadamente graves. La cirugía artroscópica (ojo de cerradura) se realiza para eliminar cuerpos sueltos dentro de la articulación y reparar el cartílago dañado (condroplasty).

La enfermedad de Perthes generalmente se resolverá con el tiempo a medida que el atleta crezca siempre y cuando se maniénde correctamente. Los atletas pueden volver al deporte cuando están libres de síntomas. Con los atletas jóvenes competitivos que manejan lesiones y enfermedades es importante. Esto puede significar cambiar la actividad deportiva por un tiempo, o reducir el volumen de entrenamiento y centrarse en la calidad. Por ejemplo, un jugador de fútbol joven puede jugar una o dos veces por semana y sustituir otras actividades como la natación o el entrenamiento técnico ligero.

Si la enfermedad de Perthes no se controla correctamente, las complicaciones a largo plazo incluyen artritis porque la superficie de la articulación es irregular, lo que resulta en un desgaste más rápido.

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